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【PCB湿制程】Chemcut致力于“零排放”工艺研究

九月 17, 2019 | I-Connect007
【PCB湿制程】Chemcut致力于“零排放”工艺研究

近日,Barry Matties 采访了Chemcut公司的首席执行官兼总经理Rick Lies。Rick Lies介绍了他进入该行业18年来所见证的市场增长,以及Chemcut公司如何在PCB和光化学铣削领域保持竞争力,Chemcut的安全健康环保经理Jerry Reitz也谈到了目前向零排放设施的转变。
Barry Matties:你能先简单介绍一下Chemcut公司吗?
Rick Lies:Chemcut公司的主要市场重点是生产湿制程设备,此类设备可将化学品、水等喷涂在移动传送带上的部件。Chemcut从PCB和光化学铣削行业开始,涉及不同金属的蚀刻,以制造各种尺寸和各种类型金属部件。运营了60多年来,从一家私营公司到先后被Schering公司和Atotech公司收购,并于2002年4月Chemcut又变回为一家私营公司,已经又过去了17年,现在,我们是一家专业设备制造商。
公司发展一直比较顺利。但在设备业务中总是有起伏,我们经受挑战并生存了下来,在过去的三年里,发展不错。目前进入了一些新的市场,但PCB传统业务依然强劲。今后光化学铣削将兴起,Chemcut开始涉足半导体和平板显示器玻璃蚀刻等行业。

Matties:当时面临的挑战是什么?Chemcut公司已经在6年前开始独树一帜,到2001年大部分业内公司都消失了。

Lies:我认为头几年的挑战是生存下来,然后我们希望让现有客户对PCB和光化学铣削流程感到满意,让他们知道Chemcut还在这个行业,因为Atotech公司主要对销售自有品牌的化学药水,而Chemcut公司的设备品牌需要再次成为我们的主要产品线。

Matties:这个品牌被削弱了。

Lies:是的,你可能注意到Chemcut公司时主要以减成法工艺而闻名。Atotech公司的化学药水更多地适用于加成法工艺如电镀,所以我想说我们自己放弃了Atotech公司,以Chemcut名义再次返回减成法工艺领域。我们从一家大公司转回到一家小公司,这对我们十分有利,同时还有了自己的网站。

Matties:这个时期出现了互联网。

Lies:这为Chemcut公司向全世界推销自己提供了机会,我们不需要到处推销发传单;我们进入谷歌搜索,这是推销产品的另一种方式,帮助我们向全球市场推广。

Matties:我仍然在世界各地看到一些最初的547型号。

Lies:没错,Chemcut设备可以持续10年、15年、20年,甚至长达40年,所以我们的设备仍然可正常运行,但这意味着你的核心客户(设备业务部分)每年都在变化,并且不能简单重复业务。我们正在为2003年和2004年购买设备的客户进行服务,那些设备都已经售出15年了。每年都需要为我们的设备寻找新客户。现在,产品支持和服务都来自于大量的老客户。在过去的一年中,全球范围内至少有500家客户从我们这里购买设备及部件,从10.50美元的部件到150万美元大型生产线都有。

Rick Lies

Matties:希望Chemcut能在高端市场占据重要地位。

Lies:实际上,该业务的产品支持和服务使Chemcut公司能够继续存在,并为全球广泛的客户群提供服务。

Matties:而且麻烦要少得多。

Lies:没错。

Matties:尽管如此,市场仍在变化。我们看到越来越多的添加剂和智能工厂的想法都在转化为现实, 这对Chemcut的业务有何影响?

Lies:我们在业界看到的是大批量生产应用,在转向更多的卷对卷工艺以及添加剂工艺,这有助于他们实现智能工厂的目标。与此同时,我们也看到了对于便于工艺开发和较小尺寸设备的大量需求。

Matties:对,我们正在进行灵活应变。

Lies:这就是我们展示卷到卷设备的原因,这个实际上是一个添加剂工艺,在加利福尼亚地区用于制造半导体智能标签,那个是制造触摸屏产品的电镀设备。

Matties:这是一个多元化的生产线。你们有什么样的工程团队?

Lies:我们有机械和电气工程师,我们能够通过该地区宾夕法尼亚州立大学优异的毕业生来继续加强工程团队。大多数设备都是PLC控制的,但我们仍然有相当一部分市场,他们想要尝试真正的继电器逻辑。

Matties:读者可能想更多地了解Chemcut,能再分享一些信息吗?

Lies:我们最大的特点是提供定制设备以满足客户的特定需求。如果你有想法或概念,或已完成小试,希望开发更大规模的商业化制造流程,我们还有一个实验室可供合作。我们不能制造数百万件设备,但我们确实有一个可以利用的实验室,已与很多公司合作,为他们开发流程。

Matties:你认为卷对卷工艺市场有多大?现在这个工艺有不断增长的需求吗?

Lies:需求越来越多。我们不进行卷对卷设备开发,但我们与那些做卷对卷加工的公司合作,将其特定模块集成到我们设备中。

Matties:工艺合作。

Lies:是的。

Matties:你是否看到北美对自动化的需求更高?我知道我们谈论的仍然是小批量、快速转变的市场,但自动化需求确实出现了。
Lies:我不知道它是否真的是自动化。它更多地是利用数据收集来控制制程,持续观察并予以改进。

Matties:传统设备怎样进行数据收集?是否有帮助客户改型设备的方法?

Lies:有时候会,但不是很多,事实上设备改型很昂贵,Chemcut公司具有很强的向后集成能力。Chemcut设备的许多零部件都是在我们公司生产的,当部件使用超过30年需要更换时,仍有相应的模具,我们的备件甚至超过50年。

Matties:我们还谈到了早些时候设备销售的蓬勃业态,其中很多可能与增值税减免有关。

Lies:其中一部分与税收减免有关,特别是对于自21世纪初以来没有更换设备的公司,部分有资金储备的已经更换了设备。但在过去两年中,我们的很多增长都在新的市场领域,很大一部分来自北美,除更换设备外,新技术和新客户也占据了很大比例。

Matties:当人们现在回来购买新设备时,他们会在意什么?他们的设备是否已经磨损,或者他们想要进行功能升级?

Lies:侧重点会各不相同。有些不想改变已经拥有的东西,我们可以提供他们所需的;也有对传送系统控制提出要求的,特别是当涉及卷到卷应用时需配合更低速的传送速度;而其他人可能想要更好的蚀刻功能。

Matties:这个过程仍然涉及泵和喷嘴。你怎么看待绿色环保?我们听到了很多零排放的要求。

Lies:我们多年来一直进行设备的“零排放”工艺研究。Jerry,客户采用我们的设备可达到零排放要求多久了?
Jerry Reitz:已经九年或十年了。

Lies:“零排放”并不是新技术,很早就有了,现在的重点是如何将它集成到特定的工艺中。

Jerry Reitz

Matties:重点是如何采用这些技术。采用这些技术需要他们做什么?除了不必处理废弃物之外,还有什么优势呢?有经济上的收益吗? 

Reitz:不需要排放废弃物,并且我们的系统甚至可以回收完整的铜片,这件事绝对有经济收益。基于绿色环保,投入的设备也更容易获得所在地政府的许可。

Matties:当我们拜访新罕布什尔州的GreenSource Fabrication公司时,Alex Stepinksi表示他不会为他的电镀工序购买任何铜,他需要的一切都是可循环利用的,为什么没有更多的公司这样做?

Reitz:这是一个很好的问题。我们试图与许多客户共同推动这类使用简单的技术,特别是那些铜蚀刻,但是我认为这对他们来说仍然是新事物。

Matties:难道他们只是没有意识到,还是因为这是一个复杂的系统或一个大的投资?障碍是什么?
Reitz:我认为他们只是不了解如何有效地整合这类工艺并理解集成这些技术的全部好处。

Matties:也许这是我们应该开始推广的事情。

Reitz:绝对是。
Matties:这会产生大不相同的结果。每个人都希望降低成本,这是一个可靠的方法,我们只需要蚀刻并回收它。
Reitz:对,你可以一直减少耗材、运营成本,避免浪费的同时降低责任风险。

Matties:这很有道理。多年来,你们一直都在做这件事,如果你要向制造商提供一些相关建议,会是什么?

Reitz:调整设备匹配合适的生产,不要过高设定设备的要求或使产能大于你的需求。我发现很多客户认为他们需要大型设备,而实际上,较小的设备同样完成相同的产能并且可实现更少的运营成本、降低环境影响,从而使整个项目获得全面的赢利。

Matties:事先做好计划。
Reitz:是的,有关效用的一切计划。很多打电话给我们的客户仍然认为只需要一台机器,安装上就可以制作电路板了,他们并不了解与设备相关的一切——这需要很多计划。

Matties:所以,最好的建议是,如果客户准备购买一台设备,首先不仅要沟通设备需求,更要说明设备所希望达到的工艺要求。销售设备很容易,但如果能进行全面详细的沟通,我们能够提供更好的服务。

Reitz:没错。

Lies:还有另外一部分,包括客户、设备和化学药水。
Matties:化学药水供应商必须加入这个话题。

Reitz:绝对,你必须与化学品和设备供应商、环境人员一起合作,这是一个团队项目。你不可能只买一台设备,通上电就用,其中需要团队的共同努力。

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标签:
#湿制程  #Chemcut  #“零排放” 

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