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Alun Morgan出任Ventec技术推广大使

一月 29, 2019 | Barry Matties, I-Connect007
Alun Morgan出任Ventec技术推广大使

近日,Barry Matties采访了Ventec International Group公司新任技术推广大使Alun Morgan。Alun Morgan探讨了他对这一职位的感受及看法。在涉及与热量管理有关的技术主题时,以及当设计师和材料供应商之间出现分歧时,Alun将充分利用自己丰富的知识和经验与供应链进行更深入更广泛的沟通。

Barry Matties首先你能为我们介绍一下技术推广大使的职责吗?

Alun Morgan我的职责主要就是对外推广Ventec公司。如你所知,我经常出差。我会四处为Ventec做宣讲,所以在我看来,我的职责是推广我们的公司及其技术。我很适合这份工作,因为Ventec公司在很多不同的技术领域都很活跃,而我过去亲自参与过其中很多的技术。Ventec不停地研发、发布新产品。我要做的就是将我们的公司和产品介绍给世界各地的听众。

Matties:我知道你的职责中还涉及到教育培训工作。你不仅仅要推广产品,还要让别人了解工艺流程。从用户的角度去考虑,你认为他们需要了解哪些新信息?

Morgan:在我整个职业生涯中,教育培训工作一直是我的工作重点之一,而且今后仍将是我的重点之一。我们把事情的可能性——也就是说我们能做什么——明确地解释给设计师听,是非常重要的。这是我职责范围内的一个重要部分,对我个人而言也是极为重要的。对Ventec这样不断发展、持续研发新产品的公司而言,市场反馈也是非常重要的一部分。关键在于了解市场需求的一手信息,这样才能找到研发重点。这也是我工作职责内的一个重要部分。

我和位于苏州Ventec公司总部的团队以及位于世界其他区域的办事处展开密切合作,我刚参加完Ventec的全球销售会议。在会上我们讨论了很多我所了解到的市场需求和发展成果。因为我走遍了世界各地,与很多人交流想法,参加过很多贸易展,所以从各处听来了市场发展途径以及今后会有哪些需求。Ventec公司是一家全球性企业,公司的生产基地虽然设立在亚洲,但是通过全面可控的供应链与全球建立了强大的联系。我负责帮助Ventec公司收集信息动态,并且要提供有价值的见解和关于市场需求的其他观点,同时还要对业务走向给出指导建议。

Matties:就目前的市场情况而言,这个行业所面临的趋势或者问题是什么?

Morgan:那要取决于具体是哪个方面。当然,可靠性多年来一直是一个很大的问题,特别是对汽车领域而言,一直是他们要解决的问题。多年前我们经历了无铅组装时期,这些领域中已经有产品可以使用。我没想到热量管理领域能够发展得如此快速。绝缘金属基板(IMS)材料和产品在几年前问世,正是这样的产品解决了材料内的散热问题。

这类产品的问世主要是因为早期在街道照明、家庭照明还有其他我们现在随处可见的应用中要用到LED。如果你想知道这类技术发展到了什么地步,那我可以告诉你它已经不再局限于原来的领域了。即使是大功率的汽车照明,现在也使用了使用IMS的LED灯。同样的技术也可用于一般的热量管理要求。当你需要使用大功率散热器件或者是会散发大量热量的小型器件时,对这种技术的需求就会大幅增加。这种原本用于早期LED照明的以消费者为导向的产品逐渐变成了一个非常高端的专业性领域。Ventec公司充分利用了这一点,在热量管理的整个价值链上拥有非常全面的技术和系列产品,并且大获成功。我对热量管理非常感兴趣。

另一个我经常提到的就是信号完整性领域,以及低损耗高速材料。毫无疑问整个市场的发展趋势就是让产品更加快速,所以损耗和Dk就成了非常重要的因素。这些电气性能的管控就成了重中之重。在这一领域,Ventec公司也拥有非常全面的系列产品,从一般Dk的FR4产品到接近PTFE值的产品。这是另一个发展非常迅猛的领域。这一市场内的公司很多,但很少有公司能占领巨大的市场份额,而且很多公司的生产能力都有限。

很多情况下,我认为市场的发展速度要快于供应链和基材的发展速度。你经常会听说材料比预定的交付时间晚了几周甚至是几个月才到货。但Ventec公司在供应链管理方面做得非常不错。与很多公司相比,Ventec的供应链要更加迅速、更加顺畅。这也是关键的领域,我们还针对新发布的tec-speed 20.0系列高频性能产品组织了很多活动,该产品的Dk为3.48,可靠性强、损耗低,具有极佳的性能。这也是一个非常吸引我的领域。

Matties有件事很有趣,你真的只有两类客户:一类是从你这里购买材料的客户——购买材料的是OEM,但真正下订单的却是制造商;另一类客户就是设计师。从某种程度上讲,这两方要建立某种联系才能生产出成功的产品。你如何与这两种客户沟通?

Morgan:多年来这一直都是一个热门讨论话题——如何把信息传达给设计师,并向他们解释清楚哪些技术可用。通常情况下,设计师会使用之前用过的标准产品或者是任何现成的产品,然后在做最终选择时会和电路板工厂沟通、询问一些意见。很多时候这种做法都行得通。但是在过去的10到20年间——尤其是过去的几年里——可供选择的材料种类突然增多,所以在设计初期设计师就及早与制造商沟通并了解哪些材料可用,这种做法变得越来越重要。这是我们正在着手研究的问题。

过去我做过很多相关的工作——组织设计师培训日、开展可用材料的相关培训。这项工作在过去是非常简单的,但现在显然行不通了。例如,如果现在你说:“我想买FR-4。”这句话意味着有很大范围的不同产品可以供你选择。现在能实现很多混合特性,如最近我们才讨论过的卤素、无卤素、填充、非填充、CT和损耗值等特性。设计师很轻易地就会感到困惑,不知道该选择哪种材料。而且没有任何

材料是通用于任何产品的。现在的应用需要具有特定性质的特定材料。同时还不能忽略成本带来的巨大影响。

针对某个特定的基板是没有问题的,但你最后就会变得毫无竞争力,因为你没有从成本角度做出考量选择最适合的材料,所以最终你就会在竞争压力下以失败告终。材料特性、成本和供应链完整性,这些因素都起到了重要作用。当我们在创新研发产品的同时,我们还需要一个可靠的供应链将产品推向市场。如果需要等上6~12周才能拿到材料,最后很有可能会失去机会。

Matties:我们能够发现美国设计师群体的平均年龄在不断增长,新一代设计师正踏入这个行业。你对这两代设计师有什么看法?

Morgan这个话题很有趣。就欧洲的情况来看,我几周前去参加了FED研讨会。FED是德国最大的设计群体组织。他们会给年轻的设计师颁发奖项。其中有一个奖项颁给了一个还在上学的学生,这真是太不寻常了。我为此感到非常高兴,因为坐在那个屋子里的人并不都是头发花白的老人,这就是欧洲设计师群体的现状。Barry,我不得不说亚洲的情况更是令我印象深刻;我去那里的时候看到很多设计师都是二三十岁的年轻人。那里的设计师群体与欧洲不同。

当然了,当你接触到一群设计师并为他们提供了指导建议,他们就会继续向前发展,一批新人又接踵而至——他们就是新的一代。世界范围内的设计群体是非常庞大的。现在有太多人在从事电路和互连的设计工作,现在的电路和互连设计是非常难的;这是个持续性的工作。我们需要加倍付出努力,为设计师群体组织学术研讨会、开发培训课程、举办讲座,所以说这是一项持久的任务。

即将退休的设计师已经拥有了丰富的知识储备,毫无疑问其中有些人会乐于将这些知识传授给下一代设计师。很多年轻、有创意的设计师都有很出色的想法,他们要做的是去了解材料选择标准到底是怎样的。像我这样的人或者是Ventec这样的公司可以迅速将这些知识传授给新一代设计师,同时也可以帮助那些拥有几年从业经验的人提升技能。我们把它看作是一个双阶段过程:一方面是持续的发展,另一方面是将知识经验传授给新一代设计师。FED非常认同并支持这个观点。我们不需要只与一个群体合作——设计领域有很多群体。展望欧洲以外的地区,情况也是这样清晰明了的。

Matties另一个热议的话题是3D电子产品和加成法工艺处理。这会对基材供应商制定的计划造成怎样的影响?

Morgan:我们正在讨论使用更薄的挠性基板。你会发现像刚挠性材料这样的组合材料现在在各个领域都很普遍。从Ventec公司的角度考虑,我们现在的产品范围是25微米,因为并不是所有的材料都用玻璃强化。这个领域中出现了很多新产品并从几年前沿用到现在。我们不应该忘记这些加成法工艺针对的是特定的小众市场;这一点非常重要,毫无疑问这些领域会取得进一步发展。但还是会有很大一部分的高密度多层材料是由刚性、玻璃增强材料薄层构成。

我们看待这件事情必须要从发展的角度去考虑,而且在我们看来,挠性材料是一个非常重要的领域。对Ventec这家参与到大量汽车业务的企业而言,我们将会看到所有这些因素都会共同起作用。我认为整个材料范围不会朝着某个特定的平台或某种材料种类方向发展。你可以从材料中找出不同的发展方向,但每个方向必将按照自己的方式去发展。

对于供应商最重要的是你要参与到多个领域的业务当中,而且要在一个或多个领域中显现出技术领导能力。从Ventec的角度来看,热量管理就是这样的一个领域,另外一个就是低损耗材料和聚酰亚胺,这类材料一般具备较高的可靠性。Ventec在其中一些领域取得了很大的市场进展,比如填充材料领域——或许是非增强材料、液晶材料或聚合物材料领域——未来Ventec也会取得一定的市场份额,虽然这种材料只会应用于一些特定的应用领域。

Matties:在供应链中,电池行业对于铜没有太高的质量要求且重视材料价格,供应商更愿意为该行业供货。再结合关税和现在正在发生的贸易战,你认为制造商要准备好面对哪些影响?

Morgan:这是个很难回答的问题。比如我们都知道过去的两年里铜材紧缺导致市场经历了低迷时期。最初,大量的铜材再分配给了电池行业。如今这种情况得到了一定改善。在过去的几周里价格甚至有所回落。但我们必须要意识到这种情况随时都有可能再次出现并引发一些问题。作为一名技术推广大使,我与Ventec一同准备好应对这样的情况,减轻这种情况对客户造成的影响。

贸易战问题也是如此。美国、中国或者任何一个大型供应国家的人随便给出了一句评论,你就突然要变成按需运行了,或者是突然就会出现各种问题。理论上来讲,贸易战的后果会非常严重。最后很可能会导致某个主要供应链出现紧缺情况。另一方面来看,如果你用更有逻辑的思维方式去思考这个问题,这种局面之所以会出现只不过是为了达成更有利的交易。通常情况下,还没有到无路可走的境地之前两国就会达成协议。

这是我们目前能观察到的局面。我们听到过各种关于关税、关于供应链可能会中断的流言。到目前为止这些都没有发生。任何与此相关的人都会感到紧张,而且我们至少都应该采取一些防卫措施。我能想象到就在我们俩谈话的过程中供应链上的某种产品就开始为了以防万一而增加库存量。在我看来,英国脱欧也是当下的一个重要话题,整个脱欧过程中也会出现关税问题和各种各样的其他问题。任何有一点常识的人都会对此持反对意见,而且要确保供应链中现在有多余的库存以备不时之需。

Matties:Alun,再次祝贺你获得了这个新的职位。你还有什么想要和读者分享的吗?

Morgan:谢谢。对于Ventec公司我想补充说明一点。我整个职业生涯都与PCB材料有关。Ventec成立于2000年,是一家比较新的公司。我参观过Ventec在苏州和世界各地的工厂。回首过去的20~30年里,层压板的传统生产方式是大规模生产,但产品种类有限。令我感受颇深的一点是Ventec的生产模式要更加敏捷、更加灵活。他们没有使用大型的庞大机器和大规模生产线,而是用许多灵活的小型生产线来处理更复杂的产品组合。这在今天是非常有价值的。

如今,不论是供应产品的复杂程度还是PCB工厂中产品的种类,最近几年都有大幅提升。也许正是因为Ventec在2000年才进入市场,所以意识到了要安装灵活的生产线才能处理如此复杂的产品组合。这也是为什么供应链控制和所有权在企业的发展中起到了如此重要的作用。从一开始,DFM设施就突显出了这方面的优势。这就是我在参观Ventec公司工厂安装的设备时所观察到的一些情况。

MattiesAlun,谢谢你抽出时间接受采访。

Morgan不客气。Barry,与你交谈很开心。

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标签:
#材料  #覆铜板  #高频高速  #信号完整性  #SI 

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